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The Bear and the Nightingale

A Novel
Sprecher: Kathleen Gati
Serie: Winternight Trilogy, Titel 1
Spieldauer: 11 Std. und 48 Min.
4 out of 5 stars (16 Bewertungen)

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Inhaltsangabe

Katherine Arden’s best-selling debut novel spins an irresistible spell as it announces the arrival of a singular talent with a gorgeous voice.  

“A beautiful deep-winter story, full of magic and monsters and the sharp edges of growing up.” (Naomi Novik, best-selling author of Uprooted)

Winter lasts most of the year at the edge of the Russian wilderness, and in the long nights, Vasilisa and her siblings love to gather by the fire to listen to their nurse’s fairy tales. Above all, Vasya loves the story of Frost, the blue-eyed winter demon. Wise Russians fear him, for he claims unwary souls, and they honor the spirits that protect their homes from evil.   

Then Vasya’s widowed father brings home a new wife from Moscow. Fiercely devout, Vasya’s stepmother forbids her family from honoring their household spirits, but Vasya fears what this may bring. And indeed, misfortune begins to stalk the village.   

But Vasya’s stepmother only grows harsher, determined to remake the village to her liking and to groom her rebellious stepdaughter for marriage or a convent. As the village’s defenses weaken and evil from the forest creeps nearer, Vasilisa must call upon dangerous gifts she has long concealed - to protect her family from a threat sprung to life from her nurse’s most frightening tales.   

Praise for The Bear and the Nightingale

“Arden’s debut novel has the cadence of a beautiful fairy tale but is darker and more lyrical.” (The Washington Post)

“Vasya [is] a clever, stalwart girl determined to forge her own path in a time when women had few choices.” (The Christian Science Monitor)

“Stunning...will enchant readers from the first page....with an irresistible heroine who wants only to be free of the bonds placed on her gender and claim her own fate.” (Publishers Weekly [starred review])

“Utterly bewitching...a lush narrative...an immersive, earthy story of folk magic, faith, and hubris, peopled with vivid, dynamic characters, particularly clever, brave Vasya, who outsmarts men and demons alike to save her family.” (Booklist [starred review])

“An extraordinary retelling of a very old tale... The Bear and the Nightingale is a wonderfully layered novel of family and the harsh wonders of deep winter magic.” (Robin Hobb)

©2017 Katherine Arden (P)2017 Random House Audio

Kritikerstimmen

"Arden's supple, sumptuous first novel transports the reader to a version of medieval Russia where history and myth coexist." (Kirkus Reviews)

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Das sagen andere Hörer zu The Bear and the Nightingale

Bewertung
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Tolle Atmosphäre, im letzten Drittel etwas zäh

Ihr mochtet Naomi Noviks „Das dunkle Herz des Waldes“ (bzw. „Uprooted„) und sucht nach einem märchenhaften Fantasy-Roman mit ähnlichem Setting? Dann ist Katherine Ardens Debütroman The Bear and the Nightingale definitv das Richtige für euch.

Und um es gleich vorweg zu nehmen: Persönlich finde ich den offiziellen Klappentext des Romans nicht ganz passend. Worum also geht’s:

In einem kleinen Dorf, von Russlands dichten Wäldern umgeben, lebt die Familie des Landlords Pyotr Vladimirovich. Weitab von der Hauptstadt Moskau hat das Christentum zwar auch den Weg in die Grafschaft von Pyotr gefunden, man bedenkt die heidnischen Hausgeister aber noch bei jeder Mahlzeit mit einem Stückchen Brot oder einem Schlückchen Wein, und in den langen Winternächten werden abends am Kachelofen Märchen erzählt.

Zumindest bis Pyotrs geliebte erste Frau stirbt und der König ihn dazu zwingt, Prinzessin Anna zu heiraten. Wie Pyotrs halbwüchsige Tochter Vasya besitzt Anna die Gabe des Zweiten Gesichts: sie kann die Hausgeister und Fabelwesen sehen, die für die Augen Sterblicher eigentlich unsichtbar sind. Während sich die kleine Vasya mit der Rusalka des Sees und den Hausgeistern in Heim und Ställen anfreundet und sich nicht davor scheut, dem Flusskönig die Meinung zu sagen, hält Anna die Fabelwesen für Geschöpfe des Teufels und reagiert hysterisch auf sie.

Sie verbietet dem Haushalt, den Geistern kleine Opfer darzubringen – und beschwört damit Unglück über das ganze Dorf herab. Denn während die vernachlässigten Geister schwächer und schwächer werden, erwacht der Bär, ein uralter Dämon, aus seinem langen Schlaf, und plant eine neue Schreckensherrschaft …

Atmosphärisches Märchen

The Bear and the Nightingale lebt durch seine wunderbare Atmosphäre. Die ganze Handlung atmet den Geist der alten russischen Sagen und Märchen. Anders als aufgrund der Verlagsbeschreibung vermutet erzählt das Buch nicht die Geschichte von Vasya, wenngleich diese eine große Rolle spielt. Treffender wäre es zu sagen, dass The Bear and the Nightingale die Geschichte ihrer Familie ist. Im ersten Drittel der Handlung ist sie nämlich noch gar nicht geboren oder zumindest höchstens ein Kleinkind.

Einen ebenso großen Part wie Vasya nimmt Anna ein, eine eher negativ besetzte Figur, deren Motivation Katherine Arden aber gut erklärt und mit der man dadurch – zumindest zeitweise – Mitleid hat.

Insgesamt erscheint The Bear and the Nightingale sehr episodenhaft. Die Bedrohung durch einen uralten, einäugigen Winterdämon, zieht sich zwar als roter Faden durch die Handlung, aber diese lässt sich Zeit. Der Autorin ist Stimmung wichtiger als Action. Wer ruhige Bücher mag, der kommt deshalb hier durchaus auf seine Kosten.

Ähnlich wie bei Uprooted muss ich jedoch einräumen, dass sich das letzte Drittel – obwohl dann eigentlich der Actionteil beginnt – ziemlich zieht. Vielleicht lag es daran, dass die Geschichte im zweiten Drittel ein bisschen zu gemächlich vor sich hinplätschert. Da hilft es, dass Hörbuchsprecherin Kathleen Gati ihr Handwerk versteht und das Publikum durch ihre angenehme Stimme bei der Stange hält.

Wäre das Buch zwei, drei Stunden kürzer gewesen – ich glaube, ich hätte es geliebt. Dieser russische Märchenflair ist genau mein Ding, und Arden hat ein Händchen für Stimmung, aber wie gesagt, es war dann doch ein bisschen zu lang und ich hab mir das Ende dann zum Schluss herbei gesehnt.

Trotzdem: Ein schöner Roman, an dem gerade Fans ruhiger Geschichten ihre Freude haben werden.

1 Person fand das hilfreich

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  • Sprecher
    3 out of 5 stars
  • Geschichte
    2 out of 5 stars

Not much happening in the story

Climax of the story is very short. Many chapters not much is happening. Makes it a long story to listen to